Dependență de jocuri de noroc

Sophia Martinez
PublisherSophia MartinezPublisher
LocaliserAdriana PopescuLocaliser

Cercetările de până acum arată că jucătorii patologici și dependenții de droguri au multe din aceleași predispoziții genetice pentru impulsivitate și căutarea recompensei. Așa cum consumatorii de substanțe au nevoie de lovituri din ce în ce mai puternice pentru a deveni mari, jucătorii compulsivi urmăresc aventuri din ce în ce mai riscante. De asemenea, atât dependenții de droguri, cât și jucătorii cu probleme suferă simptome de sevraj atunci când sunt separați de substanța chimică sau de fiorul pe care și-l doresc. Și câteva studii sugerează că unii oameni sunt deosebit de vulnerabili atât la dependența de droguri, cât și la jocurile de noroc compulsive, deoarece circuitele lor de recompensă sunt în mod inerent sub-active --- ceea ce poate explica parțial de ce caută în primul rând senzații mari.

Și mai convingător, oamenii de știință au aflat că drogurile și jocurile de noroc modifică multe dintre aceleași circuite ale creierului în moduri similare. Aceste perspective provin din studiile privind fluxul sanguin și activitatea electrică din creierul oamenilor, în timp ce aceștia îndeplinesc diverse sarcini pe computere care fie imită jocurile de cazinou, fie le testează controlul impulsurilor. În unele experimente, cărțile virtuale selectate din diferite pachete câștigă sau pierd bani pentru un jucător; alte sarcini provoacă pe cineva să răspundă rapid la imaginile individuale care clipesc pe un ecran, dar să nu reacţioneze la ceilalţi.

Un studiu german din 2005, folosind un astfel de joc de cărți, sugerează că jucătorii cu probleme ---cum ar fi dependenții de droguri --- și-au pierdut sensibilitatea față de high: atunci când câștigau, subiecții aveau o activitate electrică mai mică decât cea tipică într-o regiune critică a sistemului de recompensă al creierului. Într-un studiu din 2003 la Universitatea Yale și un studiu din 2012 la Universitatea din Amsterdam, jucătorii patologici care au efectuat teste care le-au măsurat impulsivitatea aveau niveluri neobișnuit de scăzute de activitate electrică în regiunile prefrontale ale creierului, care ajută oamenii să evalueze riscurile și să suprime instinctele. De asemenea, dependenții de droguri au adesea un cortex prefrontal apatic.

Dovezi suplimentare că jocurile de noroc și drogurile schimbă creierul în moduri similare au apărut la un grup uimitor de oameni: cei cu tulburare neurodegenerativă boala Parkinson. Caracterizată prin rigiditate musculară și tremor, boala Parkinson este cauzată de moartea neuronilor producători de dopamină într-o secțiune a creierului mediu. De-a lungul deceniului, cercetătorii au observat că un număr remarcabil de mare de pacienți cu Parkinson --- între 2 și 7 la sută --- sunt jucători compulsivi. Tratamentul pentru o tulburare contribuie cel mai probabil la o alta. Pentru a ușura simptomele Parkinson, unii pacienți iau levodopa și alte medicamente care cresc nivelul de dopamină. Cercetătorii cred că, în unele cazuri, influxul chimic rezultat modifică creierul într-un mod care face ca riscurile și recompensele --- să zicem, cei dintr-un joc de poker --- mai atrăgătoare și deciziile pripite mai greu de rezistat.

O nouă înțelegere a jocurilor de noroc compulsive i-a ajutat și pe oamenii de știință să redefinească dependența în sine. În timp ce experții obișnuiau să se gândească la dependență ca dependență de o substanță chimică, acum o definesc ca urmărind în mod repetat o experiență plină de satisfacții, în ciuda repercusiunilor grave. Această experiență ar putea fi consumul de cocaină sau heroină sau fiorul de a-și dubla banii la cazinou.

„Ideea din trecut a fost că trebuie să ingerați un medicament care modifică neurochimia din creier pentru a deveni dependent, dar acum știm că aproape orice facem modifică creierul.”

spune Timothy Fong, psihiatru și expert în dependență la Universitatea din California, Los Angeles.

„Este logic ca unele comportamente extrem de pline de satisfacții, cum ar fi jocurile de noroc, pot provoca dramatice [modificări fizice, de asemenea.”